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Manutention Connaissance produit 12.02.19

Accumulation d’électricité statique dans les chariots élévateurs : partie 2

L'accumulation d’électricité statique est un phénomène invisible pour la plus grande partie des gens dans le monde. Mais pour ceux qui travaillent à tout endroit où une flotte de chariots élévateurs roule sur des pneus non marquants, le potentiel de décharges et d'étincelles est toujours présent.

Article adapté en Juillet 2019

Dans l'article précédent de la série, nous avons exploré ce qu'est une accumulation d’électricité statique et les causes de ce phénomène dans le cadre des pneus non marquants. La caractéristique non marquante du caoutchouc des pneus résulte de l'utilisation de silice plutôt que du traditionnel noir de carbone. Ce dernier est un matériau très conducteur et c'est l'ingrédient de sa composition qui permet une mise à la terre du chariot sur lequel les pneus sont installés. Les pneus non marquants ne possèdent pas cette propriété, car la silice agit à titre d'isolant. Avec les pneus non marquants, la charge d’électricité statique s'accumule dans un chariot élévateur jusqu'à atteindre des niveaux potentiellement dangereux – suffisamment puissants pour allumer un incendie à bord du chariot, détruire les circuits électroniques ou assommer une personne qui touche l'équipement par mégarde.

Solutions de fortune

L'industrie a tenté de recourir à des méthodes de fortune pour régler d’électricité statique problématique. Certains opérateurs de chariot élévateur tentent de mettre à la terre le chariot en élevant les fourches ou l'accessoire et en les claquant au sol. Non seulement cela endommage-t-il le plancher et l'équipement, mais ça ne fonctionne généralement pas. Le cadre et l'équipement attachés au chariot élévateur sont isolés des composants de la transmission qui accumulent véritablement la charge. Déposer l'accessoire au sol ne libère normalement pas l'électricité accumulée, peu importe la force employée.

La plupart du temps, les utilisateurs attachent des chaînes ou des courroies de mise à la terre sous le chariot. Cette idée vise à dissiper l'électricité au sol pendant que le chariot est utilisé. Cependant, l'efficacité est limitée. Les transmissions sont elles aussi isolées du cadre au moyen de fixations et de bagues. Au fil du temps, les courroies et les chaînes ont tendance à accumuler de la poussière et des débris qui forment graduellement une isolation du sol. Elles peuvent également s'user et se briser. Il s'ensuit alors des coûts d'exploitation engagés pour que le personnel de l'entretien les inspecte et les remplace.

Agir à la source

En fin de compte, le problème est causé par l'utilisation de pneus qui isolent le véhicule du sol et, jusqu'à récemment, les fabricants de pneus n'avaient jamais proposé de solution. Des pneus spéciaux sont offerts pour certaines applications, mais aucun pneu non marquant antistatique (NMAS) n'était offert jusqu'à cette année.

Nous avons commencé à explorer la notion du pneu NMAS il y a trois ans. Au cours d'une discussion avec un client aux prises avec des défis importants d'accumulation életrostatique, notre équipe était déterminée à trouver une solution réelle au problème en retournant à la base : « là où le caoutchouc entre en contact avec le sol ».

Le processus d'élaboration a vraiment commencé durant des recherches dans le contexte complètement différent d'une usine de papier. Le client désirait simplement un nouveau pneu à bandages frettés qui dure plus longtemps. Bien que plus dispendieux que les pneus noirs traditionnels, la durée de vie des pneus non marquants est beaucoup plus courte que celle des pneus pleins noirs standards. Leurs mauvaises propriétés thermiques font en sorte qu'ils sont également plus vulnérables aux défaillances prématurées. Ce n'est pas une coïncidence, ces défaillances de gestion de la chaleur et de durée de vie sont causées par le retrait du noir de carbone dans le mélange de caoutchouc.

« Encore une chose… »

Les ingénieurs de Camso ont commencé à retravailler leur conception de pneus et ont procédé à des essais avec les clients. Les premiers résultats étaient concluants. L'adaptation des nouveaux composés du caoutchouc et de la performance ont produit un pneu non marquant avec un rendement thermique plus efficace de 63 % et qui dure 51 % plus longtemps que le Magnum NM SM. C'est alors que le client a demandé « encore une chose ». Camso pourrait-elle faire de ce nouveau pneu non marquant un pneu antistatique?

Le défi était de taille. L'ajout d'une quelconque conductivité électrique dans un pneu non marquant n'était que le début.

Les équipes d'ingénierie et de lignes de produits ont mis différents prototypes à l'essai. La conception finale était semblable à celle d'autres pneus non marquants, mais accompagnés d'un point révélateur à la surface de la bande de roulement montrant où un canal de noir de carbone avait été intégré à travers la bande de roulement en acier. Le pneu fournit un point de mise à la terre au chariot élévateur en connectant le point noir au sol à chaque rotation.

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Le PON 775 NMAS

La découverte

Nous avons officiellement annoncé la production du nouveau modèle de pneu, le Solideal PON 775 NMAS, et les stocks ont fait leur chemin dans le réseau de distribution. Darren Stratton, directeur, Gestion des produits – Manutention affirme que le PON 775 NMAS est une véritable percée dans la conception de pneus. « Il ne s’agit pas seulement du premier pneu non marquant antistatique, il durera aussi plus longtemps que tout autre pneu non marquant. Il résiste aux coupures et aux arrachements, il résiste à l'abrasion et élimine pratiquement tous les risques pour la sécurité et les temps d'arrêt causés par une accumulation d’électricité statique. »

Et encore mieux, les opérateurs de chariot élévateur qui ont testé le PON 775 NMAS ont rapporté être très heureux du niveau de confort et de la qualité de la conduite des pneus.

« Nous ne pourrions pas être plus fiers de cet effort de recherche et développement », poursuit Daren Stratton. « Les clients qui utilisent des pneus non marquants pour des applications à intensité élevée ont tendance à avoir les tâches de manutention les plus intensives : de plus gros chariots, des chargements plus lourds, des trajets à haute vitesse et des manœuvres rapides. Ils peuvent maintenant accéder à un pneu de performance extrême qui répond à tous les critères tout en leur offrant la solution au plus faible coût d'exploitation possible pour leurs applications. »

L’agrandissement de la gamme non marquante antistatique

Un an après l’introduction de notre technologie non-marquante antistatique et le lancement du pneu Solideal PON 775 NMAS, nous ajoutons à notre gamme le Solideal RES Xtreme NMAS, un pneu plein souple qui présente la même technologie innovante pour prévenir l’accumulation d’électricité statique. Cet ajout à notre portfolio nous permet d’être le seul et unique fabricant de pneus proposant a une gamme complète de pneus solides (pleins souples et à bandages frettés) non-marquants antistatiques pour chariots élévateurs, afin de répondre aux besoins de nos clients à travers le monde.